纽约现存最早的排屋 莫尼老屋

华埠包厘街和披露街的街角有一座红色3层砖楼,一楼是一个社区小银行。人们从这里经过,并不会发现到这是一座名胜古迹,而事实上,这是纽约现存最早的排屋(Row House),比乔治华盛顿宣誓成为美国第一任总统还要早。这幢红房子就是有名的莫尼老屋。


莫尼老屋还保存着原来的外观。(林菁摄)

这幢楼建于1785年到1789年之间,也就是在英国殖民者撤离纽约两年之后建的,建筑风格上仍然有乔治时期建筑的特点,同时它也有早期联邦建筑的风格特征。整幢房子都刷成红色,配上白色窗户,很有特色。

最早的主人叫爱德华·莫尼,是肉类批发商

楼房最早的主人叫爱德华·莫尼(Edward Mooney House) ,因此这座房子也叫莫尼老屋。18世纪,包厘街南端有很多屠宰场,莫尼是肉类批发商,为了图方便,他把房子建在这里。

地皮的主人詹姆斯·地兰西因支持英国殖民者,财产遭拍卖

但这块地皮却属于詹姆斯·地兰西(James DeLancey),地兰西家族是当时有名的大地主。美国革命战争时期,地兰西拿不准哪方会胜利,最后选择支持英国殖民者,也因此站错了队伍,美国人把英国人赶走之后,对亲英派进行了秋后算账,地兰西家族的财产被充公,拿在拍卖场上拍卖。

华埠和下东城交界处有一条很有名的街道叫地兰西街,就是以地兰西的父亲詹姆斯·老地兰西命名的。他们家族在下东城有大片的农场,老地兰西曾经担任纽约州副州长、高等法院法官,以及纽约州的执行殖民总督。

富裕的商人莫尼在拍卖会上买下地兰西位于包厘街和披露街的这块地皮,并建起了一座房子给自己居住。直到1800年莫尼去世之前,他一直住在这里。莫尼的房子原来有一个后院,1807年,楼房扩建而占据了后院,这个格局一直保存至今。它总共3层,有阁楼,还有一个地下室。

从外观看,莫尼老屋临包厘街的正面是英国人喜爱的殖民时期乔治建筑风格,面临披露街的侧面则是联邦时期的建筑风格,楼房顶部有斜坡和天窗,侧面有半圆形和四分之一圆形的窗户,看上去有点古怪。

莫尼老屋屹立200多年,见证了周围历史的变迁。莫尼盖这幢楼时,附近的湖和屠宰场及制革厂还在,纽约最肮脏的贫民窟五点区还没形成,中国人也还没来到纽约,大概将近一个世纪后,华埠才初见雏形。到了1820年代,五点区开始成为穷人和新移民的聚居地。19世纪后期,中国人大量涌入并聚居在附近几条街。

莫尼老屋也经历了一系列变化。在1820年代之前,莫尼老屋是住宅楼,之后是旅馆、酒馆、妓馆、餐馆、店铺,后来唐人街逐渐扩大,整条披露街变成唐人街的中心,莫尼老屋也成为一个华人会所。周围片区住着爱尔兰人、德国人、意大利人、犹太人、中国人。沧海桑田,几番春秋,莫尼老屋容纳过形形色色的人,但其外观还是保存原来的样子。

1966年被列为地标建筑

1966年,莫尼老屋被纽约政府列为地标建筑,1976年列入国家历史遗迹。1991年,一对华人夫妇买下这幢楼,2013年,楼房以540万元的价格卖给另一个业主。

来源:纽约侨报

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